Autour de la statue équestre du maréchal Lyautey

Paru dans "'Tropiques" n°364 - juillet 1954

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La statue équestre du maréchal Lyautey, œuvre du sculpteur O. Grange, membre de l'Institut, Président de l'Académie des Beaux Arts, érigée dans l'île de Bercy du lac Daumesnil, sera inaugurée en novembre 1954 (les journaux).
Une statue équestre de Lyautey sur le ciel de Paris... aussitôt ce souvenir : "...Et Lyautey qui vient de vous entrer sous la Coupole... à cheval" ? nous avait, un jour, incidemment glissé,  au détour d'une conversation et le regard interrogateur, le général Gallieni...

Lyautey avait été, le 31 octobre 1912, élu à l'Académie d'emblée et sans concurrent. D'où l'expression plutôt taquine, de Gallieni : " à cheval "...

Le nouvel immortel, lui, s'était-il demandé ce que celui en qui il saluait chevaleresquement son "Patron", son "maître en tout", qui avait publié des ouvrages "Neuf ans à Madagascar", son admirable "Rapport", les alertes récits du "Soudan" et du "Tonkin", lui aussi lié d'amitié avec des académiciens influents et couronné par l'Académie Française, avait pu intimement penser de la victorieuse promotion... littéraire de son cadet et "disciple" le plus avéré ?...
 

Quelque temps après, nous reçûmes une lettre de Lyautey. Il nous convoquait à son pied-à-terre parisien rue Bonaparte. Après avoir lu un article de nous qui le concernait, il tenait à nous en parler pour "faire ensemble le point...". Quoi ! Qu'est-ce qui pouvait bien avoir pris à rebrousse-poil et faire "tiquer" ce grand aîné grognard de l'amitié ?...

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